Gräbner, Dieter/ Weszkalnys, Stefan - Le Témoin oublié / The forgotten witness

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Le Témoin oublié

Dans les premières scènes du documentaire dramatique de Rolf Hochhuth «Der Stellvertreter», l’officier SS Kurt Gerstein rend visite au papal Nuntius Cesare Orsenigo à Berlin pour l’informer du fait que chaque jour des milliers de juifs sont tués, gazés. La tentative se traduit par un échec. Après la guerre, il écrit dans le «rapport de Gerstein» ses souvenirs de la centrale de l’hécatombe. Il est retrouvé mort le 25 juillet 1945 dans sa cellule de prison à Paris.
Qui était cet homme, que lui est-il arrivé? Jusqu’ici des énigmes irrésolues persistent malgré quelques tentatives d’explication. Le journaliste Dieter Gräbner et l’historien Stefan Weszkalnys ont étudié les documents et la littérature et ont suivi de nouvelles pistes. Ils ont parlé avec des témoins de l’époque que Gerstein connaissait, ils ont cherché dans les histoires de famille et ont observé à la loupe dans différentes archives les années sarroises de Gerstein afin de pouvoir ouvrir de nouvelles perspectives. Ce tome rassemble pour la première fois de nombreuses sources documentaires. Beaucoup d’application, une biographie détaillée et le «rapport de Gerstein» original complètent l’histoire vivante d’une vie controversée.

 

The forgotten witness

The first scene of Rolf Hochhuth’s documentary drama "The representative" consists of an SS officer looking for Kurt Gerstein, the papal Nuntius Cesare Orsenigo, in Berlin, in order to inform him that "more than thousands of Jews are being killed, gassed, on a daily basis". His efforts are in vain. After the war he writes down his memories from centre of mass murder in the so called "Gerstein Report". On the 25th July 1945 he is found dead in his prison cell in Paris.
Who was this man and what encouraged him? In spite of many attempts to solve the secrets, some still remain. The journalist Dieter Gräbner and the historian Stefan Weszkalnys have studied documents and literature and have traced down new paths. In order to broaden Gerstein’s personality profile they have talked to contemporary witnesses who actually knew him, traced family histories and closely looked into various archives documenting the time he spend in the Saarland. A lot of the sources in this volume have been documented for the first time. The vivid stories about a controversial life are completed by numerous pictures, a detailed curriculum vitae and the original version of the "Gerstein Report".